Bürgermeister Lutz Urbach überreicht Ulrich Müller-Frank die Ehrennadel

Im Rahmen des Weihnachtskonzertes des Galerie+Schloss e.V. hat Bürgermeister Lutz Urbach Dr. Ulrich Müller-Frank mit der Ehrennadel in Silber im feierlichen Ambiente des Grandhotels Schloss Bensberg geehrt.

Der engagierte Bensberger hat wesentlich dazu beigetragen, dass die Kulturszene und Kulturinteressierten in Bensberg und Bergisch Gladbach seit der kommunalen Reform zusammengefunden haben.

Insbesondere die Ereignisse vor 20 Jahren wurden von Bürgermeister Lutz Urbach in seiner Ansprache hervorgehoben. So hat sich Dr. Müller-Frank eingebracht, als 1995 das Land Nordrhein-Westfalen sich um den Verkauf von Schloss Bensberg bemühte.

Schloss Bensberg erhalten, renovieren und zugänglich machen

Zuvor hatten die belgischen Streitkräfte eine Schule darin unterhalten, später lebten dort Zuflucht suchende Menschen vor allem aus der Balkanregion. In dieser Zeit wuchs bei Politik und Bevölkerung die Besorgnis um die Zukunft des Schlosses und seiner Nutzung.

Als Erster Vorsitzender des neu gegründeten Vereins „Schloss Bensberg e. V.“ wurde Dr. Müller-Frank aktiv. Dieser Verein trat ab 1995 dafür ein, das Schloss zu erhalten, zu renovieren und es – angesichts seiner Geschichte und der Dominanz im Stadtbild – in eine adäquate Nutzung zu überführen.

Darüber hinaus ging es dem Schloss e.V. darum, das gesamte Schlossareal für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen und der Stadt Bergisch Gladbach eine weitere Identifikationsstätte zu bieten. Ein öffentlich zugängliches Schloss Bensberg sollte Mittelpunkt einer städtebaulichen Neuentwicklung und Impuls für das kulturelle Leben in Bergisch Gladbach werden.

Mehr als 5000 Bürger durch das Schloss geführt

Der Verein führte zahlreiche kulturelle Veranstaltungen durch, um bei den Bürgern und allen zuständigen Behörden und Organisationen einschließlich der Denkmalspflege für die Ziele des Vereins und damit für das Schloss Interesse, Verständnis und Verantwortungsgefühl zu wecken.

Mehr als 5000 Interessierte wurden in der Zeit bis 1997 in etwa 100 Führungen durch das trostlose Schlossgelände geführt. Das dabei gesammelte Geld sollte zunächst einer Dauerausstellung im Schloss und einer Publikation über die Schlossgeschichte zugutekommen.

Dr. Müller-Frank gelang es Kraft seiner Persönlichkeit – auch vor dem Hintergrund, dass sein Vater einst Bürgermeister von Bensberg war – wichtige Bürger für die Vereinsziele zu aktivieren. Die damalige Bürgermeisterin, Frau Maria Theresia Opladen, wurde Schirmherrin des Vereins.

Vom maroden Schloss zum Fünf-Sterne-Grandhotel

Durch die von Dr. Müller-Frank und seinem Verein durchgeführten Aktivitäten konnte der Stadtrat begeistert und die Aachen-Münchner Versicherung als Investorin gefunden werden. 1997 kaufte die Versicherung das marode Schloss und baute es zum Fünf-Sterne-Grandhotel mit ausgezeichneter Gastronomie aus.

Im Jahr 2000 konnte das Grandhotel eröffnet werden; seither hat es sich international in der Reihe der Spitzenhotels und -gastronomien etabliert. Bis heute findet das alljährliche Weihnachtskonzert des Galerie+Schloss e.V. – ein Highlight für viele Bürgerinnen und Bürger der Stadt – im Ballsaal des Schlosses mit großem Einsatz von Dr. Ulrich Müller-Frank statt.

Ziel erreicht, neue Aufgabe gefunden: Galerie + Schloss

Nach Eröffnung des Hotels hatte Schloss Bensberg e.V. sein Gründungsziel erreicht und fusionierte mit den „Freunden der Städtischen Galerie Villa Zanders“.

Hiermit wollte Dr. Müller-Frank eine Stärkung der Kultur beider Stadtteile erreichen, sowie eine komplette Auflösung des Vereins „Schloss Bensberg e. V.“, der sich als streitbarer Verein kulturinteressierter Bürgerinnen und Bürger bewährt hatte, verhindern. Auf seine Initiative hin kam es zur Vereinigung beider Kulturvereine und somit zum größten der Kultur gewidmeten Verein in Bergisch Gladbach.

Bis heute engagiert sich der Geehrte im Vorstand des Vereins und agierte zwischen 2011 und 2014 als deren Erster Vorsitzender. Ihm lag besonders das Einhalten internationaler Museumsstandards am Herzen sowie ein ausgewogener Mix aus “Tradition und Moderne”, für die der Galerie+Schloss e.V. steht.

Die Ehrennadel in Silber erhalten Menschen, die sich um das Ansehen und Wohl der Stadt Bergisch Gladbach durch besonderes ehrenamtliches Engagement sehr verdient gemacht haben. Dr. Ulrich Müller-Frank hat sich in besonderem Maße für ein reges kulturelles Leben in Bergisch Gladbach eingesetzt und dabei entscheidend das Zusammenwachsen der beiden Städte Bensberg und Bergisch Gladbach vorangetrieben. Eine Würdigung durch die Stadt Bergisch Gladbach ist nach diesem langjährigen großen Engagement passend.

Das Weihnachtskonzert gestaltete das Ensemble 07 – Freies Kammerorchester Köln unter der Leitung von Stephan Schardt. Auf dem Programm standen Werke von J.S. Bach, G. Ph. Telemann, W.A. Mozart sowie F. Mendelssohn.

Das ENSEMBLE 07-Freies Kammerorchester Köln (gegründet 2007) ist ein Streichorchester mit etwa 20 Mitgliedern. Weitere Informationen erhalten Sie auch hier:
http://www.villa-zanders.de/htdocs_de/konzerte-veranstaltungen/weihnachtskonzert.html

Pressestelle Stadt BGL

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